twitter Tweet

El campamento MedQuest inspira a nuestros estudiantes de zonas rurales para que piensen en carreras en salud

Por más de 30 años, el programa de OHSU les ha dado a los jóvenes experiencia práctica, para alentarlos a trabajar en atención médica
Estudiantes de escuelas secundarias acceden a experiencia práctica en atención médica en el campamento de MedQuest de marzo en The Dalles. Hace más de 30 años se crearon los campamentos de MedQuest para alentar a los jóvenes interesados en carreras en salud, a la luz de la escasez de personal. Hoy siguen cumpliendo el mismo propósito, al darles a los estudiantes de escuelas secundarias de zonas rurales de Oregon la posibilidad de acompañar y observar a profesionales de atención médica e intentar diferentes procedimientos. (Foto aportada)
Estudiantes de escuelas secundarias acceden a experiencia práctica en atención médica en el campamento de MedQuest de marzo en The Dalles. Hace más de 30 años se crearon los campamentos de MedQuest para alentar a los jóvenes interesados en carreras en salud, a la luz de la escasez de personal. Hoy siguen cumpliendo el mismo propósito, al darles a los estudiantes de escuelas secundarias de zonas rurales de Oregon la posibilidad de acompañar y observar a profesionales de atención médica e intentar diferentes procedimientos. (Foto aportada)

Este verano, Yessenia García-Sánchez, 23, de Umatilla, alcanzará un sueño después de mucho esfuerzo: se convertirá en enfermera.

Yessenia Garcia-Sanchez
Yessenia Garcia-Sanchez

Pensó en la enfermería como carrera por primera vez al asistir a MedQuest, un campamento exploratorio de carreras médicas de una semana de duración creado para que los estudiantes de escuelas secundarias de zonas rurales de Oregon acompañen y observen a profesionales de atención médica y prueben hacer todo, desde aprender a suturar hasta practicar aplicar inyecciones en naranjas.

García-Sánchez se sintió inspirada al observar a una enfermera en la clínica infantil. Como no conocía a nadie que trabajara en atención médica, intentó absorber todo lo que podía en los campamentos de verano de MedQuest al terminar sus dos últimos años de secundaria en Umatilla High School.

“MedQuest le dio impulso a mi decisión de carrera”, dice García-Sánchez, que se gradúa en junio con un título superior en el campus de La Grande de Oregon Health & Science University School of Nursing. “Me dieron muchos recursos que probablemente no hubiera tenido al ingresar en la escuela de enfermería de no haber sido por MedQuest”.

“Con nuestra gente”

Desde 1992, los campamentos MedQuest han creado una trayectoria consistente de apoyo a estudiantes como García-Sánchez. Hasta la fecha, aproximadamente 900 estudiantes asistieron a sus campamentos, y 85% de los campistas encuestados que pasaron por allí terminaron inscribiéndose en programas de educación profesional en salud. De ellos, aproximadamente 60% trabajan en zonas rurales como médicos, fisioterapeutas y personal de servicios de emergencias, entre muchas otras profesiones de salud esenciales.

La organización de los campamentos de MedQuest está a cargo de personal de La Grande, junto al Northeast Oregon Area Health Education Center, que es uno de los cinco centros regionales del sistema de Area Health Education Center de Oregon, también conocidos como Oregon AHEC, en OHSU. Oregon AHEC y sus centros regionales ofrecen oportunidades educativas y apoyo para alentar a estudiantes de zonas rurales a seguir carreras del área de atención médica. Orientado por su lema no oficial, “con nuestra gente”, el objetivo de Oregon AHEC es ayudar a los estudiantes a los que presta servicio a convertirse un día en profesionales de salud de las comunidades rurales de Oregon. OHSU y otras escuelas de Oregon que tienen programas de educación profesional en salud trabajan junto a Oregon AHEC para apoyar esta misión fundamental.

Hacen falta trabajadores de atención médica

Oregon AHEC fue creado en 1991 para ayudar a abordar la falta de profesionales del área de salud que sigue afectando a muchas comunidades rurales y que se vio exacerbada por la escasez de trabajadores de atención médica que afecta a zonas urbanas y rurales. La organización es parte de una red de más de 300 centros de educación en salud regionales en los Estados Unidos, que cuentan con el apoyo de la Administración de recursos y servicios de salud de los Estados Unidos. Oregon AHEC también cuenta con el apoyo del estado de Oregon y de OHSU.

En lugar de cancelar el campamento de 2020 debido a la incertidumbre que trajo la pandemia, ese año los decididos organizadores improvisaron un evento virtual.

“Es un recurso con el que cuentan tantas personas, y sabíamos que debíamos intentar hacer algo”, dijo la directora ejecutiva de Northeast Oregon AHEC, Meredith Lair. La versión en línea de MedQuest mantuvo su popularidad y permitió que nuevos estudiantes que no podían asistir a los eventos presenciales participaran por primera vez.

Después de tres años de ofrecer experiencias en línea, Northeast Oregon AHEC este año ampliará MedQuest con la organización de cuatro campamentos separados, con el apoyo de la Roundhouse Foundation.

A fines de marzo, 14 estudiantes de habla hispana de la comunidad latina participaron del primer campamento, un evento presencial de una semana de duración organizado en colaboración con Juntos Club de Oregon State University en The Dalles High School. En junio, se espera que otros 80 estudiantes participen en los tres campamentos que quedan este año. Además de un campamento virtual, habrá otros dos eventos con experiencias presenciales en La Grande, en Eastern Oregon University y en Crane Union High School, un internado del condado de Harney.

Alentar a otros

Stephen Koza, D.M.D. (Courtesy)
Stephen Koza, D.M.D. (Courtesy)

El dentista de La Grande Stephen Koza, D.M.D., tiene experiencia personal en relación con la diferencia que puede suponer la oportunidad de seguir una carrera en salud. Cuando era estudiante de La Grande High School, el personal de Northeast Oregon AHEC lo puso en contacto con una oportunidad de carrera odontológica en OHSU gracias a la cual se graduó de OHSU School of Dentistry en 2003. Poco después de abrir su consultorio de odontología familiar, Koza siguió brindando apoyo a Northeast Oregon AHCE siempre que pudo. Este año recibirá una vez más a campistas de MedQuest en una jornada de acompañamiento para que lo observen en acción en su clínica. Empezó a trabajar con MedQuest hace mucho tiempo: aunque el programa comenzó después de su graduación, Koza fue consejero de los campamentos de MedQuest cuando estudiaba en Oregon State University.

“Es importante ofrecer a los estudiantes de escuelas secundarias una alternativa más si les interesa el campo de la atención médica”, dice Koza. “Es importante que como proveedores compartamos nuestras experiencias personales, por ejemplo cómo nos postulamos para ingresar a la escuela y cómo pagamos nuestros estudios, con los estudiantes interesados. Cuando abrimos esta puerta, es mucho más fácil para los estudiantes seguir adelante y alcanzar buenos resultados”.

García-Sánchez se siente muy agradecida por los consejos prácticos que recibió, ya que no conocía a nadie que hubiera asistido a la escuela de enfermería. Alentada por muchas conversaciones constructivas con diferentes profesionales de salud, completó sus requisitos para poder ingresar a la escuela de enfermería en Blue Mountain Community College.

Sin embargo, poder alcanzar su objetivo no fue fácil. Durante su primera semana como estudiante de pregrado en enfermería, analizó abandonar todo cuando falleció su padre. Pero luego recordó que su padre, que nunca había podido terminar la escuela porque había tenido que trabajar para mantener a su familia extendida cuando era joven, siempre la había alentado a ella y a sus dos hermanos a que se concentraran en su educación. Ahora que García-Sánchez está terminando su último semestre como estudiantes de enfermería con una rotación clínica en la clínica de maternidad de Hermiston, quiere retribuir algo de lo que recibió.

“Quiero que más estudiantes de zonas rurales tengan las mismas oportunidades que tuve yo a través de MedQuest”, dice García-Sánchez. “Quiero poder orientar a estudiantes como otros lo hicieron conmigo. Sería fantástico ver a esos mismos estudiantes seguir una carrera en atención médica y luego regresar a nuestra comunidad a prestar sus servicios”.

Campamentos MedQuest para conocer carreras en salud

Se invita a los estudiantes de escuelas secundarias de Oregon a inscribirse en uno de los campamentos de MedQuest que quedan en 2023. Cada campamento ofrece:

  • Enseñanza de técnicas y ejercitación práctica
  • Acompañamiento y observación laboral de profesionales de salud
  • Mentorías de profesionales de salud locales
  • Un estetoscopio para cada campista

Los campamentos que quedan este año son:

  • Del 5 al 9 de junio: Frontier MedQuest, campamento con pernocte presencial cerca de Burns, $300*
  • 18 al 23 de junio: Rural MedQuest, campamento con pernocte presencial en La Grande, $400*
  • Virtual MedQuest: campamento solo en línea, del 19 al 22 de junio, $100*

*Hay becas disponibles

Para obtener más información o inscribirse: https://www.neoahec.org/pathway-programs/medquest.

 

Previous Story Investigadores de OHSU crean un atlas integral de mutaciones genéticas en seres humanos Next Story El panorama financiero de OHSU mejora a pesar de las enormes dificultades