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OHSU se une al estudio más grande a largo plazo del desarrollo temprano del cerebro infantil

El equipo de investigación enfatiza la diversidad y la representación como prioridades clave de reclutamiento
Como parte del estudio HEALthy Brain and Child Development de NIH o HBCD un equipo de investigación de OHSU contratará a 300 personas embarazadas y hará un seguimiento de sus bebés durante la primera década de vida para comprender mejor los factores que afectan el desarrollo del cerebro. (OHSU/Christine Torres Hicks)
Como parte del estudio HEALthy Brain and Child Development de NIH o HBCD un equipo de investigación de OHSU contratará a 300 personas embarazadas y hará un seguimiento de sus bebés durante la primera década de vida para comprender mejor los factores que afectan el desarrollo del cerebro. (OHSU/Christine Torres Hicks)

Un equipo de investigadores de Oregon Health & Science University ha comenzado a inscribirse en el HEALthy Brain and Child Development Study de los Institutos Nacionales de Salud, el estudio más grande a largo plazo del desarrollo temprano del cerebro infantil en los Estados Unidos.

Este proyecto de varios centros identificará y hará un seguimiento de un grupo de personas embarazadas y sus hijos desde el embarazo hasta la infancia. El objetivo del estudio es evaluar cómo la exposición a sustancias y factores ambientales, tanto antes como después del nacimiento, puede afectar al desarrollo del cerebro.

Alice Graham, Ph.D.
Alice Graham, Ph.D. (OHSU)

“Hasta ahora, no ha habido un estudio lo suficientemente grande o completo como para explicar cómo la exposición a sustancias y factores ambientales puede influir en el desarrollo temprano del cerebro”, afirma la investigadora principal de OHSU, Alice Graham, Ph.D. profesora adjunta de psiquiatría en OHSU School of Medicine. “Los hallazgos de este estudio informarán las intervenciones que puedan mitigar los resultados adversos, lo que dará lugar a un desarrollo más saludable para los niños y las familias”.

Después de la invitación de OHSU a participar en el estudio en 2021 el equipo de investigación realizó un estudio piloto en el que se probaron varios procesos de reclutamiento y métodos de recopilación de datos para garantizar los mejores resultados del estudio. Esto necesitó la colaboración de un equipo multidisciplinario que representara a los departamentos de psiquiatría, medicina familiar, pediatría, obstetricia y ginecología, medicina interna y geriatría de OHSU, y al Center for Mental Health Innovation.

OHSU es una de las 28 instituciones de todo el país que reclutan a familias para participar en el estudio, cuyo objetivo es inscribir a aproximadamente 7,500 participantes de todo Estados Unidos. Después del lanzamiento, Graham y sus colegas esperan inscribir a 300 personas embarazadas en su segundo trimestre y a sus bebés para que se unan al estudio en OHSU; el 25 % del grupo del estudio serán personas que actualmente están usando sustancias o en tratamiento para un trastorno por consumo de sustancias.

Elinor Sullivan, Ph.D.
Elinor Sullivan, Ph.D. (OHSU)

Elinor Sullivan, Ph.D. profesora asociada de psiquiatría en OHSU School of Medicine y una de las investigadoras principales del sitio de OHSU, enfatiza que la representación es una prioridad clave para la contratación e inscripción. El equipo de investigación está buscando una cohorte diversa que represente diferentes razas, etnias, educación y niveles de ingresos.

“La diversidad entre nuestros participantes es fundamental. Si la muestra para nuestro estudio no es representativa de la población, corremos el riesgo de introducir prejuicios en la ciencia y, posteriormente, en las políticas que se pueden implementar con base en esa ciencia”, afirma Sullivan. “Sabemos que ciertas poblaciones ya están muy subrepresentadas y tienen pocos servicios en nuestro sistema de atención médica. Nuestro objetivo en este trabajo es apoyar el desarrollo saludable del cerebro de todos los niños y familias, sin importar su raza, etnia o situación socioeconómica”.

Sabiendo que las personas que están consumiendo sustancias o en tratamiento para un trastorno por consumo de sustancias durante el embarazo a menudo son avergonzadas y estigmatizadas, el equipo de investigación espera ayudar a algunas de esas personas a tener mejores experiencias con el sistema de salud y conectarse con ellas de manera positiva.

“Estamos entusiasmados por trabajar con los participantes, ver que sus hijos se desarrollan y hacer de esto una experiencia positiva para ellos”, dice Graham. “Tenemos un personal maravilloso y dedicado que está listo para dar la bienvenida a las personas en este estudio y construir relaciones con ellas a lo largo del tiempo”.

Hay más información sobre el HBCD-OHSU disponible en el sitio web del estudio.

El estudio HBCD está financiado por la iniciativa Helping to End Addiction Long-term, o NIH HEAL y por numerosos institutos y oficinas de los Institutos Nacionales de Salud, y está dirigido por el National Institute on Drug Abuse. El trabajo de OHSU está respaldado por la subvención de los NIH número 1U01DA055363-01. El contenido es exclusiva responsabilidad de los autores y no necesariamente representa la visión oficial de los Institutos Nacionales de Salud.

Además de los investigadores principales Sullivan y Graham, el sitio de OHSU incluye a la investigadora principal Bonnie Nagel, Ph.D., profesora de psiquiatría y neurociencia conductual; y a los coinvestigadores Hanna Gustafsson, Ph.D., profesora asistente de psiquiatría; Joel Nigg, Ph.D., profesor de psiquiatría y director del ADHD Center for Research; Dra. Jamie Lo, profesora asociada de obstetricia y ginecología (perinatología y medicina maternofetal); Dr. Todd Korthuis, Ph.D., profesor de medicina (medicina interna general y geriatría); Kristen Mackiewicz Seghete, Ph.D., profesora asistente de psiquiatría; Dra. Cynthia McEvoy, M.C.R., profesora de pediatría (neonatología); Dra. Mónica Rincón, M.C.R., subdirectora de investigación asociada de obstetricia y ginecología; y Dra. Kea Parker, profesora adjunta de medicina familiar; Bill Rooney, Ph.D. profesor asociado de neurociencia conductual.

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