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El implante cerebral en OHSU controla con éxito tanto las convulsiones como el OCD

Por primera vez, se usa un electrodo en dos áreas del cerebro para obtener un doble beneficio; una paciente informa un resultado que le cambió la vida tras un procedimiento de 2019
El Dr. Ahmed Raslan, neurocirujano de OHSU, y la paciente Amber Pearson. (OHSU/Christine Torres Hicks)
El Dr. Ahmed Raslan, neurocirujano de OHSU, y la paciente Amber Pearson. (OHSU/Christine Torres Hicks)

Una paciente de Oregon Health & Science University es la primera en el mundo en beneficiarse de un único estimulador implantado en el cerebro para controlar eficazmente dos afecciones que alteran la vida: las convulsiones causadas por epilepsia y el comportamiento compulsivo causado por el trastorno obsesivo-compulsivo (OCD).

Amber Pearson, de 34 años, de Albany, dijo que sus convulsiones están mejor controladas, pero que el alivio de su afección psiquiátrica es profundo.

"El OCD es peor que tener convulsiones", dijo. “Si bien la epilepsia trae limitaciones a mi vida, el OCD me controló la vida".

En el estudio de caso, publicado en la revista Neuron, los coautores de instituciones de todo el país describen la programación interactiva del sistema de neuroestimulación sensible, o RNS, que ahora funciona a la perfección para controlar las compulsiones que antes gobernaban su vida.

“Antes de comenzar el tratamiento con mi RNS, me lavaba las manos hasta que sangraban”, dijo Pearson. “Tenía las manos tan resecas que al doblar los dedos se me agrietaba la piel de los nudillos”.

Revisar y volver a revisar las ventanas y los armarios y asegurarse de que la estufa estaba apagada antes de acostarse podía llevarle 45 minutos. No podía sentarse junto a otras personas cuando comía fuera por miedo a que la comida de ellos contaminara la suya, incluso en las comidas familiares durante las vacaciones. Se duchaba cada vez que cambiaba la caja del gato.

Todo eso comenzó a cambiar después de un procedimiento en OHSU el 5 de marzo de 2019.

Ahmed Raslan, M.D. (OHSU)
Ahmed Raslan, M.D. (OHSU)

El Dr. Ahmed Raslan, profesor de neurocirugía en la OHSU School of Medicine le implantó el dispositivo con el objetivo principal de controlar las convulsiones de Pearson.

A petición de la paciente, también se aseguró de que el electrodo de 32 milímetros de largo abarcara la porción de su cerebro conocida como núcleo accumbens, el área del cerebro asociada con la motivación y la acción, incluidos los impulsos compulsivos.

"Podría apuntar a ambas partes del cerebro y obtener un segundo beneficio", dijo Raslan.

Raslan colaboró con el Dr. Casey Halpern, un neurocirujano que ahora trabaja en Penn Medicine y que llevó a cabo la parte de la investigación del procedimiento para tratar el OCD de Pearson a través de Stanford University.

Marissa Kellogg, M.D.
Marissa Kellogg, M.D. (OHSU)

Marissa Kellogg, M.D., profesora asistente de neurología en OHSU School of Medicine, conoció a Pearson como paciente por primera vez en 2016 y quedó impresionada por su actitud positiva a pesar de las graves dificultades de salud.

“Lo primero que me dijo cuando la conocí fue: 'Quiero una cirugía cerebral para mi epilepsia'”, relató Kellogg.

De hecho, Pearson se sometió a la cirugía estándar para tratar las convulsiones resistentes a los medicamentos mediante un procedimiento realizado en OHSU en 2018, en el cual se le extirpó una pequeña porción del cerebro de donde emanan las convulsiones. El procedimiento terminó con algunas convulsiones, pero no con todas, por lo que Pearson decidió seguir adelante con la implantación del RNS, un tipo relativamente nuevo de implante que monitorea activamente la actividad cerebral y administra un pequeño pulso para sofocar las convulsiones antes de que comiencen.

Obtenga más información sobre los innovadores procedimientos neurológicos de OHSU en este kit de medios.

Mientras realizaba su propia investigación, se enteró de que algunas personas habían informado que estos implantes aliviaban afecciones psiquiátricas, incluido el OCD.

Kellogg dijo que Pearson estaba ansiosa por intentar esta opción.

“Era una oportunidad increíble", dijo Kellogg. "Amber es realmente una paciente que piensa en el futuro y gracias a su decisión ha llegado hasta aquí".

Kellogg, una neuróloga interesada en las afecciones de salud mental a veces asociadas con la epilepsia, había realizado su especialización clínica postdoctoral en Stanford y sabía que el equipo allí tenía un sólido programa de psiquiatría con experiencia en la programación de dispositivos para fines de investigación alternativos, bajo la supervisión de la junta de revisión institucional de Stanford.

A los pocos meses del implante cerebral, Pearson comenzó a notar el alivio de su OCD. Cuatro años después, el resultado ha cambiado su vida.

“Ahora rara vez me preocupo por lo que sucede en mi casa mientras estoy fuera. Cada vez noto menos obsesiones y compulsiones”, dijo. "He podido establecer relaciones más saludables con las personas en mi vida".

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