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La telemedicina acorta las distancias entre los ámbitos urbano y rural en la prevención del VIH

Programa y estudio de OHSU busca superar barreras al acceso de profilaxis previa a la exposición
Su Yadana Oo, RPh., farmacéutica en la farmacia de infusión en el hogar de OHSU en Beaverton, verifica el paquete de profilaxis previa a la exposición, o PrPE. La PrPE es un medicamento antirretroviral que reduce en alrededor del 99% el riesgo de contraer VIH por relaciones sexuales. (OHSU/Christine Torres Hicks)
Su Yadana Oo, RPh., farmacéutica en la farmacia de infusión en el hogar de OHSU en Beaverton, verifica el paquete de profilaxis previa a la exposición, o PrPE. La PrPE es un medicamento antirretroviral que reduce en alrededor del 99% el riesgo de contraer VIH por relaciones sexuales. (OHSU/Christine Torres Hicks)

Para aumentar el uso estatal de un medicamento altamente eficaz que previene el VIH, un programa de telemedicina de Oregon Health & Science University trae el medicamento directamente a los hogares de los oregonianos.

La profilaxis previa a la exposición, o PrPE, es un medicamento antirretroviral que reduce en alrededor del 99% el riesgo de contraer VIH, el virus que causa el sida, por relaciones sexuales. Se comercializa desde 2012, cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos (AAM) aprobó la primera pastilla diaria de venta bajo receta. En 2021, la AAM aprobó otra opción de PrPE, una inyección que se administra mes de por medio.

Aunque la ley de Asistencia Sanitaria Asequible hizo que la PrPE sea gratuita con casi todos los seguros médicos, solo alrededor del 30% de los estadounidenses elegibles para el tratamiento preventivo lo usó en 2021. Y menos del 24% de los oregonianos que resultaban elegibles usó PrPE ese mismo año. También existen inequidades en el uso: Las personas negras, latinas y otras personas de color tienen menor probabilidad de tomar PrPE (y mayor probabilidad de ser diagnosticadas con VIH) que las personas blancas.

En el Día Mundial del Sida, el 1 de diciembre, OHSU trabaja para crear conciencia sobre mejor acceso a este tratamiento de vital importancia.

Christopher B. Fox, M.S.N., RN
Christopher B. Fox, M.S.N., RN (OHSU)

"La PrPE es buenísima para la prevención del VIH, cuando las personas la pueden tomar", dijo Christopher B. Fox, M.S.N., RN, profesor auxiliar de medicina (medicina interna y geriatría) en la School of Medicine de OHSU. Fox trabaja en la Clínica de VIH de OHSU. "Sin embargo, las personas que tienen un riesgo elevado de contraer VIH también suelen enfrentar retos para acceder a la atención médica, y algunos profesionales médicos no recetan PrPE porque suponen erróneamente que el paciente no la necesita".

"La telemedicina (que permite que los pacientes reciban atención médica desde la comodidad y seguridad de su propio hogar) puede ayudar a superar estas barreras".

Las personas de Oregón que tengan interés en conocer más sobre el estudio "Oregón PrPE en casa" de OHSU pueden escribir a prepstudy@ohsu.edu o llamar al 833-770-1400.

Para permitirles a los pacientes recibir medicamentos de prevención del VIH sin tener que venir físicamente a OHSU, Fox formó una colaboración con colegas de la Clínica de VIH de OHSU para iniciar el programa TelePrPE de OHSU en 2021. El programa ha prestado servicios a 54 pacientes a la fecha y ofrece atención virtual de PrPE para oregonianos a través de llamadas de video y teléfono con especialistas en prevención de VIH de OHSU.

Los farmacéuticos trabajan estrechamente con los pacientes en la programación y los recordatorios, la aprobación de seguro médico y en solicitar ayuda de programas de asistencia económica que pueden ayudar a pagar las inyecciones. Cuando los pacientes prefieren la PrPE inyectable, el programa forma una colaboración con la farmacia de infusión en el hogar de OHSU para entregarla directamente a los pacientes en su hogar. Personal de enfermería registrado visita luego el hogar de los pacientes para administrarles la inyección y tomar muestras de laboratorio para detectar VIH y otras enfermedades de transmisión sexual. Un profesional de salud debe administrar las inyecciones de PrPE en una parte específica de la nalga.

Ahora, ViiV Healthcare, que fabrica la inyección de PrPE Apretude, brindará $340,000 en fondos de investigación para evaluar la eficacia de la telemedicina para entregar atención de PrPE. Los fondos financian un estudio de dos años que llevará cuenta de los resultados para unos 125 pacientes de telePrPE de OHSU. En el estudio también se analizará si la telemedicina puede reducir las disparidades geográficas que históricamente han facilitado el acceso a la PrPE para pacientes en áreas urbanas.

Aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. recomiendan la PrPE, existen muy pocos profesionales médicos en el Oregón rural que receten con frecuencia la PrPE. Por ejemplo, Fox no conoce ni un solo profesional en los pueblos orientales de Hermiston o Pendleton que ofrezca PrPE.

"Aunque no hay proveedores de PrPE en muchos pueblos rurales de Oregón, sí hay personas que se beneficiarían de recibir PrPE", dijo Fox. "Gracias a la PrPE, el sida es ahora una enfermedad evitable, pero solo si las personas tienen acceso fácil a esta terapia de prevención vital."

Se recomienda la PrPE para personas de cualquier género que tengan un riesgo elevado de VIH, entre otros:

  • Personas sexualmente activas que tienen una pareja sexual con VIH, no usan condones en forma constante o se les diagnosticó una infección de transmisión sexual en los últimos seis meses.
  • Consumidores de medicamentos inyectables que tienen una pareja con VIH o comparten equipamiento de inyección de medicamentos.

Alrededor de 1.2 millones de personas en los EE. UU. y 8,000 personas en Oregón tienen VIH. A diferencia de los años 80, cuando el VIH era nuevo y no se lo entendía bien, hoy en día las personas que tienen VIH pueden vivir mucho tiempo con el consumo de terapias antirretrovirales. Una iniciativa del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos busca reducir nuevas infecciones con VIH en EE. UU. en un 90% para el año 2030. En 2021, la Autoridad de Salud de Oregón lanzó la iniciativa terminar con el VIH Oregón, que apoya las pruebas, prevención y tratamiento del VIH en todo el estado.

El estudio cuenta con el apoyo de ViiV Healthcare (subvención 220001).

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