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Según un estudio, la cobertura de salud mental para adultos mayores es escasa

Las redes de Medicare Advantage con pocos de profesionales de psiquiatría resaltan la falta de acceso a salud mental
Los pacientes con cobertura de Medicare Advantage, que alcanza a 28 millones de estadounidenses a través de planes de seguro médico con el respaldo de Medicare, tienen acceso a una red muy reducida de psiquiatras, según una investigación encabezada por la Dra. Jane Zhu, de Oregon Health & Science University. (Getty Images)
Los pacientes con cobertura de Medicare Advantage, que alcanza a 28 millones de estadounidenses a través de planes de seguro médico con el respaldo de Medicare, tienen acceso a una red muy reducida de psiquiatras, según una investigación encabezada por la Dra. Jane Zhu, de Oregon Health & Science University. (Getty Images)

En el marco del aumento en la demanda de servicios de salud mental, un nuevo estudio revela que menos del 25% de los psiquiatras de un área de servicio dada es parte de casi dos tercios de las redes de psiquiatría de Medicare Advantage.

Jane Zhu, M.D. (Courtesy)
Jane Zhu, M.D. (Courtesy)

“Esto significa que muchas personas que tienen cobertura a través de planes de Medicare Advantage posiblemente no tengan acceso a psiquiatras, ya que son muy pocos los que se consideran dentro de la red”, dijo la autora principal, Dra. Jane Zhu, profesora adjunta de medicina (medicina interna general y geriatría) de School of Medicine en Oregon Health & Science University.

El estudio se publicó hoy en el número de julio de la revista Health Affairs.

Medicare es un programa de seguro médico del Gobierno federal para personas de 65 años de edad o más. Medicare Advantage, que brinda cobertura a 28 millones de estadounidenses a través de planes de seguro privado con el respaldo de Medicare, tiene una red incluso más reducida de psiquiatras disponibles para los pacientes que los planes de atención administrada de Medicaid o los planes de seguro médico de la Ley de protección de pacientes y cuidado de salud asequible. Los planes de seguro suelen contratar a un grupo de proveedores, que se consideran proveedores “dentro de la red”, para prestar servicios a sus afiliados.

Los investigadores crearon un set de datos de redes de planes de salud de todo el país, sus áreas de servicio y proveedores participantes en 2019.

El nuevo estudio es el más reciente de una serie de hallazgos que resaltan la falta de cobertura y acceso a servicios de salud mental en todo el país. Las redes de proveedores son una herramienta de acceso importante, y Zhu señaló que el nuevo estudio probablemente no describa la verdadera dimensión del problema.

“Probablemente, la situación real sea aún peor”, dice Zhu. “Sabemos que la cantidad real de psiquiatras que pueden atender pacientes es mucho más baja”.

Esto se debe a que, incluso si un psiquiatra está técnicamente dentro de la red, la escasez general a nivel nacional de psiquiatras implica que muchos de ellos no tienen turnos disponibles y no aceptan pacientes nuevos, añade Zhu. Señala que esto puede traducirse en costos de bolsillo más elevado, demoras en el acceso a la atención o directamente no hacer el tratamiento.

Para Zhu, estos hallazgos sugieren que es necesario que las aseguradoras busquen la forma de fomentar que más psiquiatras y profesionales de salud mental acepten seguros médicos, o que amplíen la cobertura de los servicios prestados por otros profesionales de salud como psicólogos, terapeutas o médicos de atención primaria que brindan servicios de salud mental.

En algunas de las áreas analizadas en este último estudio, el panorama fue aún más desolador, sin un solo psiquiatra que aceptara pacientes con cobertura de Medicare Advantage.

“Más de la mitad de los condados de los que obtuvimos datos no tenían ni un solo psiquiatra en la red [Medicare Advantage]”, escriben los autores. “Nuestros hallazgos ofrecen una estimación de la tendencia más elevada del alcance de las redes, lo que despierta preocupación sobre el acceso de los beneficiarios de MA a servicios de salud mental en el marco de la prevalencia creciente de afecciones de salud mental en adultos mayores”.

Además de Zhu, los siguientes profesionales colaboraron con la redacción del informe: Mark Katz Meiselbach, Ph.D. y Daniel Polsky, Ph.D., de Johns Hopkins University; y Coleman Drake, Ph.D., de la Universidad de Pittsburgh.

El estudio contó con el apoyo del National Institute of Mental Health de los Institutos Nacionales de Salud, con la subvención K08MH123624, la subvención de la Agencia de Investigación y Calidad en Atención Médica T32HS00029 y la subvención K01DA051761 del National Institute on Drug Abuse de los Institutos Nacionales de Salud. El contenido es responsabilidad de los autores y no necesariamente refleja las opiniones oficiales de los NIH o de la AHRQ.

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