twitter Tweet

Investigadores de OHSU recibieron fondos para extender investigación de vanguardia

Los fondos se utilizarán para la creación de un centro de investigación médica de la población latina, la innovación de dispositivos biomédicos duraderos y la colaboración en la lucha contra el cáncer
Investigadores de OHSU recibieron fondos para extender investigacin de vanguardia
Los tres científicos de Oregon Health & Science University han ganado una financiación sin restricciones para extender su investigación de vanguardia con el fin de mejorar la salud humana. (OHSU)

Read this story in English

Tres científicos prometedores con un talento excepcional de Oregon Health & Science University han ganado una financiación sin restricciones para extender su investigación de vanguardia con el fin de mejorar la salud humana.

Entre los ganadores del premio Faculty Excellence and Innovation Awards de 2023, que es una realidad gracias a Silver Family Innovation Fund, cabe mencionar a Miguel Marino, Ph.D., Carmem Pfeifer, D.D.S., Ph.D. y Aaron Grossberg, M.D., Ph.D.

“Cada uno de estos científicos representa la misión de OHSU de mejorar la salud y el bienestar de las personas de Oregón y fuera del estado” dijo Peter Barr-Gillespie, Ph.D., director de investigaciones y vicepresidente ejecutivo de OHSU. “El premio reconoce sus considerables logros hasta la fecha y les garantiza los recursos que les permitirán desarrollar nuevos proyectos de investigación extraordinarios e innovadores”.

Cada uno de los galardonados recibirá un total de $750,000 en el curso de tres años, con un enfoque especial en científicos y médicos que representan la próxima generación de profesores líderes de OHSU. Los galardonados son investigadores nóveles o con una carrera establecida, de una creatividad excepcional y un futuro prometedor.

Los decanos, directores de centros e institutos y jefes de departamentos de OHSU nominan a los candidatos de sus respectivas unidades. Luego, científicos destacados de instituciones de todo el país analizan las nominaciones.

Perfiles de los nominados

Miguel Marino, Ph.D.

Profesor adjunto de medicina familiar en OHSU School of Medicine y profesor adjunto en OHSU Portland State University School of Public Health.

Miguel Marino, Ph.D. (Courtesy)
Miguel Marino, Ph.D. (Foto de cortesía)

La comunidad latina es el mayor grupo minoritario en los Estados Unidos y en Oregón, además se estima que para el año 2060 constituirá el 29% de la población de EE. UU.; sin embargo, la falta de prevención y tratamiento de incluso las enfermedades más comunes produce una devastadora desigualdad sanitaria para este sector demográfico.

Marino, mexicoamericano de primera generación, científico y profesor adjunto de bioestadística, utilizará el premio en colaboración con John Heintzman, M.D., M.P.H., para establecer un nuevo centro que incorporará información sobre la población latina en el estudio de las disparidades sanitarias, para generar capacidad en esta área de investigación mediante el desarrollo de una fuerza laboral con diversidad étnica y para garantizar que el enfoque del centro responda a las necesidades de la comunidad.

Marino, quien fue elegido para la National Academy of Medicine en 2022, optó por dirigir su experiencia en bioestadística hacia la medicina familiar en vez de tomar el tradicional camino de la docencia y así logró desarrollar su carrera trabajando junto a clínicos de la comunidad.

“Oregón es el único estado de la costa oeste que no tiene un centro exclusivo para la investigación médica de la población latina y OHSU puede suplir esa carencia, no solo para cubrir el grupo minoritario más grande del estado, sino también para llevar a Oregón al escenario nacional con enfoques nuevos e innovadores que permitan poner fin a la inequidad en la salud de la población latina”, dijo Marino.

Carmem Pfeifer, D.D.S., Ph.D.

Profesora de odontología restauradora (biomateriales y biomecánica), OHSU School of Dentistry

Carmem Pfeifer, D.D.S., Ph.D.
Carmem Pfeifer, D.D.S., Ph.D. (OHSU)

Los dispositivos biomédicos, desde los empastes dentales hasta las prótesis de cadera y la derivación cerebral, tienen riesgos de complicaciones con el paso del tiempo. Las infecciones y la degradación gradual pueden derivar en afecciones que ponen la vida en riesgo.

Pfeifer piensa usar su premio para ampliar su investigación en materiales odontológicos e incluir otros dispositivos biomédicos.

La investigación de Pfeifer se ha enfocado en desarrollar polímeros resistentes y duraderos combinados con otros aditivos antimicrobianos en el material del empaste dental para lograr mayor resistencia y el doble de la duración que los materiales estándares que se usan en la actualidad en este campo. Además, ha demostrado cierto grado de éxito en la prolongación de la vida útil de las restauraciones dentales.

Algunos ejemplos comunes de complicaciones en implantes biomédicos incluyen las infecciones del tracto urinario asociadas con catéteres, la infección de la zona operada luego de una cirugía ortopédica, la infección de la derivación ventricular usada para el tratamiento de la hidrocefalia y la recurrencia de caries debajo de los empastes dentales y la enfermedad gingival. Estas complicaciones pueden producir la pérdida del dispositivo y la necesidad de costosos tratamientos y reemplazos.

Al menos 7 millones de personas en los EE. UU. se han sometido a la cirugía de reemplazo de cadera y muchas personas más tienen algún tipo de dispositivo implantable. En la odontología, las caries y la enfermedad gingival continúan siendo una preocupación médica importante ya que se hacen millones de restauraciones dentales al año en los Estados Unidos. Asimismo, la limitada vida útil de las restauraciones actuales deriva no solo en la pérdida de la pieza dental, sino también en infecciones que pueden poner la vida en riesgo.

“Desde hace décadas, los dentistas adhieren polímeros a tejidos mineralizados, y algunos de los materiales aprobados por la FDA y desarrollados para aplicaciones orales tienen un enorme potencial traslacional a otras partes del cuerpo”, afirma Pfeiffer. “Históricamente, muchos materiales biomédicos se han desarrollado originalmente para el uso en la cavidad oral. Un ejemplo de gran importancia es el implante de titanio. Creemos que los cementos y adhesivos dentales son otros ejemplos con amplias oportunidades empresariales e innovadoras”.

Pfeiffer ya tiene importantes antecedentes de innovación y logros, y piensa usar su flamante premio para ampliar su trabajo actual mientras capacita y asesora a la próxima generación de científicos de OHSU.

Aaron Grossberg, M.D., Ph.D.

Profesor adjunto de medicina nuclear, OHSU School of Medicine; miembro del Cancer Early Detection Advanced Research Center, OHSU Knight Cancer Institute y Brenden-Colson Center for Pancreatic Care; miembro de M.D./Ph.D. Program Committee, School of Medicine

Aaron Grossberg, M.D., Ph.D. (OHSU)
Aaron Grossberg, M.D., Ph.D. (OHSU)

El tratamiento del cáncer supone una gran exigencia física. Además, la pérdida de peso relacionada con el cáncer afecta la capacidad normal del cuerpo de ganar peso y conservar la energía independientemente de la cantidad de alimento que la persona ingiera. Esta afección metabólica, conocida como caquexia, produce debilidad y fatiga, y a menudo indica que el paciente no está en condiciones de recibir el mejor tratamiento para el cáncer.

Grossberg usará el premio Faculty Excellence and Innovation Award para ampliar la capacidad de su laboratorio de estudiar el efecto que tiene el cáncer en el metabolismo de la grasa y los músculos e identificar nuevos medicamentos que prevengan o reviertan este proceso.

Grossberg trata a pacientes con cáncer de páncreas y ha estudiado las formas iniciales de caquexia en ratones; ahora, piensa aplicar su aprendizaje en el laboratorio para identificar a los pacientes en las etapas iniciales de pérdida de peso relacionada con el cáncer, momento en el que los tratamientos tienen mayor probabilidad de mejorar el cuadro médico.

“Nuestros experimentos nos dicen que, en los pacientes con caquexia, el cuerpo ya no puede preservar los músculos y la grasa cuando el paciente no come, es decir, cuando duerme o cuando el apetito se ve afectado por el cáncer o su tratamiento”, afirma Grossberg. “Creemos que, si podemos identificar la caquexia en sus inicios, antes de que se produzca una importante pérdida de peso y debilidad, podremos prevenir o revertir este proceso”.

Previous Story Médico científico de OHSU es pionero en la investigación para comprender mejor la apnea del sueño durante el embarazo Next Story Estudio destaca cómo a nivel nacional las personas dependen de los departamentos de emergencias para la atención de la salud mental
Facebook Twitter LinkedIn YouTube Instagram OHSU Braille services OHSU sign language services OHSU interpreter services